First Time Blood Donor Tells All

by Adriana Arbelaez, staff contributor, American Red Cros North Texas Region

When I joined the American Red Cross as a volunteer, I did not know the different ways I could impact lives. I thought that I could only do it from the assistance team during disasters; however, with time, I learned about the different lines of service and how I could help those facing their darkest hours.

This year I wanted to do something that would allow me to continue contributing to the people who need it the most, putting into practice what I had said so many times to others. Without thinking twice, I opened the Blood Donor app (which is available free on all digital platforms), I looked for a drive near my house and I registered. I decided I was going to donate blood and save lives.

Two days before my donation appointment, anxiety invaded me. Although I have never been afraid of needles, imagining myself for more than two minutes with a needle in my arm made me feel nauseous. I immediately began to study the information available on redcrossblood.org  to help calm my nerves.

Upon reaching the donation site and meeting the medical team in charge, all my nerves disappeared. Their kindness, patience, and professionalism made me feel calm and at the same time proud to be there, about to donate blood, to hopefully save a life.

The process is much simpler and faster than I imagined: You arrive, write your information on a form, read informative materials that detail the donation process, and then, you go to a consultation with one of the medical professionals that are there. In the consultation, you need to answer questions with sincerity and then the health professional will analyze your iron level. If you are in a suitable iron range to donate, you will complete one more form called RapidPass, and then sign the consent to donate. Although it sounds long, this process takes no more than 15 minutes.

Next, they sit you in one of the donation chairs, and in a matter of minutes and almost without feeling anything, I was donating life. The process was easy and I did not have any discomfort. Only 10 minutes after starting, the person in charge returned and told me in detail what was next and in less than five minutes later, I was bandaged, eating a snack and recovering from the process.

Throughout the whole process, I was happy and calm because I knew that my donation could impact lives. My blood type, Type O,  is the type first used when there are emergencies, and knowing that with only a little bit of my time I could give another person the opportunity to live, it made me feel like a superhero.

This summer I want to invite you to join me! Put your fears aside and join the American Red Cross, be part of the Missing Types campaign and give life to those who need it most by donating blood. Make your appointment by visiting redcrossblood.org.


Cuando me uní como voluntaria a la Cruz Roja Americana no sabía la cantidad de formas en las que podría impactar vidas. Pensaba que únicamente podría hacerlo desde el equipo de asistencia durante desastres, sin embargo, con el paso del tiempo conocí las diferentes líneas de servicio y las formas en las cuales podría ayudar a quienes están pasando por un momento difícil.  

Este año quise hacer algo que me permitiera seguir contribuyendo a las personas que más lo necesitan llevando a la práctica lo que tantas veces había dicho en medios. Sin pensarlo dos veces abrí la aplicación Blood Donor (la cual está disponible gratis en todas las plataformas digitales), busqué una jornada de donación cerca a mi casa y me registré. Iba a donar a sangre y a salvar vidas. 

Faltando dos días para la donación, los nervios me invadieron. Aunque nunca le he tenido miedo a las agujas, el imaginarme por más de dos minutos con una aguja en mi brazo me hacía sentir nauseas. Sin embargo, toda la información disponible en redcrossblood.org me ayudó a calmar mis nervios.  

Al llegar a la unidad de donación y conocer al equipo médico encargado, todos mis nervios desaparecieron. Su calidez humana, paciencia y profesionalismo me hicieron sentir tranquila y a la vez orgullosa de estar allí, a punto de donar sangre, de donar vida. El proceso es mucho más sencillo y rápido de lo que me imaginé: Llegas, escribes tus datos en una forma, lees un material informativo que te explica con detalle el proceso de donación, y después, vas a una consulta con uno de los profesionales médicos que están allí. En la consulta, respondes unas preguntas con sinceridad y después analizan tu nivel de hierro, si está en un rango apto para donar, completas una forma más que se llama RapidPass y después firmas el consentimiento para donar. Aunque suena largo, este proceso no toma más de 15 minutos.  

Después de esto te sientan en una de las sillas de donación y en cuestión de minutos y casi sin sentir nada, estaba donando vida. El proceso fue fácil y no tuve ninguna molestia. Diez minutos después de haber iniciado, la persona encargada regresó me contó con detalles lo que seguía y en menos de cinco minutos ya estaba con mi venda tomando un refrigerio y recuperándome del proceso. 

Todo el tiempo estuve feliz y tranquila porque sabía que mi donación iba a impactar vidas. Mi tipo de sangre es el que primero se agota cuando hay emergencias y el saber que con solo un poco de mi tiempo podría regalarle a otra persona la oportunidad de vivir, me hizo sentir como una heroína.  

Durante este verano quiero invitarlos a que, como yo, dejen sus miedos a un lado y se unan a la Cruz Roja Americana, hagan parte de la campaña Missing Types y donen vida a quienes más lo necesitan. Hagan su cita visitando redcrossblood.org.  

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