When the Thunder Rolls & the Lightning Strikes

By Shannon Randol, intern contributor, American Red Cross
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Don’t you hate it when a storm rolls in and causes the television signal to fizzle out? Or a crack of lightning delays an outdoor sporting event or celebration? As Texans, we know not to let the weather dampen our moods, but lightning strikes can be hazardous.

Tornado season is over (hallelujah), but lightning is unpredictable and bound to happen. June 22rd to June 28th is National Lightning Safety Awareness Week, and it’s imperative to know what to expect when lightning strikes.

According to the National Weather Service, lightning can strike up to 10 miles away from the storm clouds, and it can strike in one place more than twice, despite what the old wives tale says.
Lightning carries an electrical charge, and water conducts electricity which makes the two a deadly combination. The NWS has a saying, “When thunder roars, go indoors,” and is a good rule of thumb to teach the little ones.

For your safety, the Red Cross has put together a list of Do’s and Don’t’s:

  1. Don’t play in or be near standing water, pools, ponds and lakes.
  2. Avoid large, open areas like fields and wide open spaces.
  3. Migrate to lower ground and avoid high grounds as much as possible.
  4. Avoid metal objects.
  5. Stay away from appliances plugged into outlets.
  6. Suspend outdoor activities for 30 minutes upon seeing the last bolt of lightening or clap of thunder.
  7. Find a safe structure with walls, a roof, flooring and electrical/plumbing – this helps absorb a lightening strike.
  8. Keep a safe distance between individuals as lightening can travel from person to person.
  9. Plan ahead, know the weather forecast and your safety plan.

Lets debunk a few of the myths you’ve heard about lightning:

Myth: “Lightning never strikes in the same place twice.”
Fact: False; lightening has been proven to strike the same spot multiple times.

Myth: “A tree will protect you from a possible lightning strike.”

Fact: False; a majority of lightening casualties was from individuals seeking shelter under a tree.

Myth: “Your skin will begin to tingle and your hair will stand up straight before being struck by lightning.”

Fact: While this can be true and may be viewed as a last minute warning, it isn’t reliable; many lightning strikes don’t give the victim any warning.

Here are some #ProTips for safety and preparedness in a lightning storm:

  • If you are outdoors when lightning strikes crouch down, and put your feet together while covering your ears. DO NOT LIE FLAT ON THE GROUND.
  • Putting the body in the fetal position helps absorb a possible lightning strike. The electrical charge doesn’t have as long of a track while in a squatted position as it would if you were standing.
  • Don’t allow your children to stomp around in puddles while it’s thundering and lightning. We know it’s fun to dance in the rain, but make sure it’s safe before you start embodying your Frank Sinatra.

Cuando se Oyen los Truenos Después  Llegan los Relámpagos

Por Shannon Randol

¿No te molesta cuando las tormentas llegan y después causa el signo de la televisión que se vaya? ¿O cuando los relámpagos cancelan juegos de deportes o celebraciones importantes? Como Tejanos, sabemos de no dejar la temporada nos deprimen, pero cuando los relámpagos pegan puede ser peligroso.

La temporada de tornados ya se acabó, pero relámpagos en general no son previsibles. En junio 22 hasta junio 28 es la Semana de Conciencia de la Seguridad de Relámpagos, y es imperativo que uno sepa que expectar cuando relámpagos peguen.

El National Weather Service reporta que relámpagos pueden pegar hasta de 10 millas desde los nubes y puede pegar en un lugar más de dos veces.

Por qué los relámpagos tiene un cargo de electricidad  y el agua es un bien conductor de electricidad, esto hace una combinación peligrosa. EL NWS tiene un dicho que va, “Cuando truenos se oyen, metete adentro,” y es importante de enseñar este dicho a los pequeños.

Para to propia seguridad, la Cruz Roja tiene una lista de lo que uno debe y no debe que  hacer:

  1. No jueguen o se acercan acercas de agua estancada, albercas o lagos.
  2. Eviten estar en tierras altas.
  3. Eviten objetos hechos de metal.
  4. No se acerquen a enchufes o accesorios enchufados.
  5. Cancelen actividades que están afuera inmediatamente de viendo relámpagos pegar.
  6. Encuentra un lugar seguro con paredes, un techo, y piso con electricidad y plomería.
  7. Tengan una distancia segura entre individuales porque los relámpagos pueden moverse de persona a persona.
  8. Planean antes de tiempo, edúquense en el pronóstico del tiempo y sepan su plan de seguridad.

Vamos a desmitificar unos cuantos mitos:

Mito: “Relámpagos nunca pegan en el mismo lugar dos veces.”
Hecho: Falso; Es probado que relámpagos pegan el mismo lugar muchas veces.

Mito: “Un árbol te va proteger de los relámpagos.”

Hecho: Falso; La mayoría de las bajas por relámpagos fueron por individuales buscando abrigo debajo de árboles.

Mito: “Tu piel va empezar a tener comezón y tu pelo se va a parar arriba antes de ser pegado por relámpagos.”

Hecho: Aunque esto sea real y puede verse como una advertencia, no es de confianza.  Muchos relámpagos que pegan no dan advertencia a la víctima.

Aquí hay unos tipos (#ProTips) para tu seguridad y preparación para una tormenta de relámpagos:

  • Si estas afuera cuando los relámpagos peguen agáchese, y pon tus pies juntos mientras te cubres tus oídos. NO SE  ACUESTEN EN EL PISO.
  • Poniendo tu cuerpo en una posición de fetal ayuda en asorbando un posible rayo. La electricidad no tiene una pista larga mientras uno esta agachado comparado a estando parado.
  • No dejes tus niños que pisen muy fuete en charcos mientras los relámpagos peguen. Aunque sabemos que es divertido bailando en la lluvia, uno tiene que asegurar su propia seguridad antes de encarnado a Frank Sinatra.

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